Esclavitud Moderna

Historia de Amy*

“Estuve atada y atrapada en una habitación durante horas. No puedo decirte cuánto tiempo, porque estaba drogado. Me alimentaron a la fuerza y ​​todavía la gente tenía sexo conmigo ".

Amy * nació en el Reino Unido. Cuando tenía 14 años, la reclutaron en una banda criminal y la obligaron a vender drogas en todo el Reino Unido. Tardaría más de un año en escapar.

* nombre cambiado [i]



 

¿Alguna vez te has preguntado cuántos esclavos trabajan para ti? Esta no es una pregunta retórica. Según la Organización Internacional del Trabajo para 2016, había más de 40,3 millones de esclavos en el mundo, realizando trabajos forzados para las industrias de tecnología, moda, pesca, cacao y café, entre otras industrias. Como ves, productos que consumimos todos los días.


Los invito a completar el cuestionario de la huella de la esclavitud [ii], para que puedan estimar cuántos esclavos trabajan para ustedes y luego pensar de nuevo en mi pregunta.


La esclavitud moderna es real y está más cerca de ti de lo que piensas


Cuando se habla de esclavitud, la gente tiende a remontarse a situaciones que ocurrieron hace dos o tres siglos atras, a recuerdos que tienen de una película ambientada en la época colonial o en lugares lejanos, a países pobres de el tercer Mundo. Aún así, lo cierto es que este fenómeno también se da hoy en día en países ricos y desarrollados. De hecho, hoy hay casi tres veces más esclavos en el mundo que víctimas de este flagelo durante el comercio transatlántico en siglos pasados.


La realidad es que la esclavitud moderna nos afecta en todos los aspectos de nuestras vidas: en la ropa que usamos, la comida que comemos, el dispositivo electrónico que usamos a diario y los servicios que pagamos. Las víctimas de la esclavitud moderna se esconden a plena vista, en nuestros pueblos, en nuestras empresas y en nuestras comunidades.


Cuando me refiero a la esclavitud, no me refiero a trabajos "basura", jefes déspotas o salarios bajos, me refiero a personas obligadas a trabajos forzados, trabajos denigrantes, sin remuneración y bajo amenazas a su vida o la de sus familias.


Aunque no existe una definición legal internacional unánime de lo que es la esclavitud moderna, este término se utiliza para abarcar los actos de reclutamiento, albergue, transporte, suministro u obtención de una persona para aprovecharse su trabajo forzoso o comercio actos sexuales mediante el uso de la fuerza, el fraude o coacción [iii]. Esto incluye la trata de personas, el trabajo forzoso, los matrimonios forzados, la servidumbre por deudas, la explotación sexual y la explotación infantil.


La Organización Internacional del Trabajo (OIT) estimó que en 2016 había más de 40 millones de personas sometidas a la esclavitud moderna en todo el mundo, de las cuales 1,6 millones están en Europa, teniendo en cuenta el trabajo forzoso y el matrimonio forzoso únicamente [iv].


La misma organización estimó que las ganancias ilegales generadas por la esclavitud moderna ascendieron a US $ 150 mil millones, de los cuales dos tercios provienen de la explotación sexual de sus víctimas y el resto es producto del trabajo forzoso [v]. El gran beneficio de la esclavitud moderna se debe al hecho de que los servicios de un esclavo se pueden vender varias veces en un solo día.


Según el informe Global Slavery Index elaborado por Walk Free Foundation en 2018 [vi], los sectores más propensos a utilizar mano de obra en situaciones de esclavitud moderna son la tecnología, los textiles, la pesca, las granjas de cacao y azúcar.


De un sueño a una pesadilla


Todo comienza con la simple promesa de un mejor trabajo o el sueño de una vida mejor. Personas en situación de extrema pobreza y con la esperanza de una vida mejor caen en manos de los traficantes de personas que les han prometido un trabajo mejor, lejos de casa, que les proporcionará los medios para ayudar a sus familias.


Cuando la víctima se da cuenta de que ha sido engañada y quiere regresar a sus hogares, es obligada a pagar su traslado al lugar de trabajo, la comida y el alojamiento recibieron con trabajo forzoso. Una deuda impagable. Esta es la historia de millones de personas que están esclavizadas en todo el mundo hoy. Y se pone peor. A finales de 2019, fuimos sorprendidos por la noticia del descubrimiento de 39 cadáveres dentro de un camión en Essex, Reino Unido. Investigaciones posteriores revelaron que se trataba de un grupo de inmigrantes ilegales de Vietnam. Desafortunadamente, este no es un incidente aislado en Europa. También debemos recordar que los 58 inmigrantes chinos ilegales fueron encontrados muertos en circunstancias similares en junio de 2000 en Dover, Reino Unido.

La trata de personas es un punto de partida para un proceso perverso de explotación de personas hasta reducirlas a esclavas en el siglo XXI.


La esclavitud moderna en la industria de la confección


De acuerdo con el Índice de Esclavitud Global de la Walk Free Foundation, los países del G20 importan alrededor de $ 127 mil millones en prendas cuya cadena de suministro se identifica como una de las más propensas a utilizar mano de obra en situación de esclavitud moderna. La complejidad y, a menudo, la falta de transparencia en las cadenas de suministro globales de muchas empresas acentúa aún más este problema de explotación laboral, y que permiten a sus operadores obtener grandes beneficios económicos.


La industria de la moda es un sector altamente competitivo, pero esta competencia de bajo precio tiene un alto costo humano. La esclavitud en la industria de la confección se manifiesta en una amplia variedad de formas y momentos en la cadena de producción, desde el uso de niños para la cosecha de algodón, mujeres obligadas a trabajar en confección durante largas jornadas amenazadas de violencia o trabajadores explotados indefinidamente por deudas que son imposible de pagar [vii].


Además, la industria de la confección se caracteriza por una estructura de oligopsonio, en la que unas pocas empresas globales utilizan todo su poder de negociación sobre miles de pequeñas fábricas a las que les imponen precios de compra. En consecuencia, esas fábricas compiten entre sí en precios reducidos creando talleres clandestinos que a menudo violan las normas laborales de la OIT y las leyes locales.


En 2016, un equipo de periodistas de investigación del canal de noticias “Aljazeera” descubrió fábricas textiles clandestinas en el barrio de Bras, en el corazón de Sao Paulo, Brasil. Aquí, donde los trabajadores, principalmente inmigrantes ilegales de Bolivia, se ven obligados a trabajar durante largos y agotadores días en pésimas condiciones laborales para producir en masa prendas para la industria de la confección del país [viii].


Pero este problema no solo concierne a las empresas de bajo coste, las grandes marcas europeas también se han visto implicadas, a través de sus cadenas de suministro, en la utilización de trabajadores en condiciones de esclavitud moderna con trágicas consecuencias. Recordemos el caso de Rana Plaza en Bangladesh, donde en abril de 2013 murieron unas 1.138 personas al derrumbarse el edificio donde trabajaban para varias subcontratistas de marcas reconocidas. Según el diario "The Guardian", algunos de los talleres que operaban en Rana Plaza estaban vinculadas a las siguientes marcas europeas Benetton, C&A, Premir, Loblaw, Mango, El Corte Inglés, Bonmarché y Primark [ix].


¿Por qué las empresas deberían abordar los riesgos potenciales de la esclavitud moderna en su cadena de suministro?


El respeto a los derechos humanos es una obligación para todos nosotros, incluidas las empresas, independientemente del lugar donde operen y de la voluntad de los estados de cumplir con sus propias leyes al respecto; Se espera que este respeto vaya más allá de lo establecido en las leyes. Es un compromiso con lo que es moralmente correcto.

La esclavitud moderna ha sido reconocida internacionalmente como un problema global y su erradicación se incluyó en el Objetivo 8 (Objetivo 8.7) de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU [x]. Como resultado, estamos viendo algunas iniciativas de los Estados para endurecer las obligaciones de las empresas de monitorear los comportamientos y prácticas de sus cadenas de suministro frente a este problema.

De hecho, aunque las regulaciones contra la esclavitud se han centrado principalmente en las obligaciones de informar [xi], la tendencia es exigir auditorías y programas de cumplimiento para monitorear el respeto de los derechos humanos en la cadena de suministro. El objetivo es que las empresas identifiquen las violaciones de derechos humanos y la esclavitud moderna como un riesgo que debe ser evaluado y abordado para mitigarlo y/o prevenirlo en todos los niveles de su cadena de valor.


En este sentido, el Comisionado de Justicia de la UE ha manifestado su compromiso de hacer cumplir la obligación de las empresas de la UE de cumplir con su responsabilidad de llevar a cabo la diligencia debida en materia de derechos humanos (incluidas sus cadenas de suministro) para ejercer su responsabilidad corporativa de identificar, prevenir, mitigar e investigar, sancionar y remediar las violaciones al respecto [xii].


Algunas empresas ya han tomado la iniciativa e identificado similitudes entre los riesgos de corrupción y los riesgos de la esclavitud moderna en sus cadenas de suministro. Como resultado, han fusionado sus programas anticorrupción y de cumplimiento de los derechos humanos para crear una visión holística de estos riesgos [xiii].


El personal debe ser consciente del riesgo que la esclavitud moderna puede conllevar para la empresa y más aún las consecuencias personales para las víctimas de este flagelo. En cualquier caso, las empresas deben contar con el fuerte apoyo de la alta dirección de la organización y de todos los departamentos involucrados, como finanzas, legal, compras y suministros, y recursos humanos para evitar cualquier apoyo a esta práctica dentro de la empresa o en su cadena de proveedores.


Por otro lado, además de ser una obligación moral y legal de respetar los derechos humanos, y en particular el compromiso con la erradicación de la esclavitud moderna trae grandes beneficios para las empresas; incluido un aumento de su reputación, lo que les facilitaría la entrada a nuevos mercados y el acceso a nuevas fuentes de capital. Desde el punto de vista operativo, otros beneficios incluyen, evitar conflictos y huelgas que puedan amenazar el suministro continuo de insumos necesarios para el funcionamiento de las empresas y evitar problemas legales como demandas de los trabajadores, acciones colectivas de asociaciones de consumidores y agencias gubernamentales.


Debemos estar atentos de que nuestra responsabilidad por este riesgo vaya más allá de nuestras empresas y debe llegar incluso a toda la cadena de suministro. Todos tenemos el poder de ayudar a erradicar esta forma de explotación en el mundo. Como consumidores, debemos ser más conscientes de los productos que compramos, a quién se los compramos y los precios que pagamos.


Nuestras acciones pueden cambiar la vida de millones de personas.


 

Referencias

[I] https://www.antislavery.org/slavery-today/slavery-uk/

[ii] http://slaveryfootprint.org

[iii] Según el Convenio sobre el trabajo forzoso de la OIT, 1930 (núm. 29), trabajo forzoso u obligatorio designa: "cualquier trabajo o servicio requerido de un individuo bajo la amenaza de cualquier sanción y para el cual dicho individuo no se ofrece voluntariamente".

[iv] https://www.ilo.org/wcmsp5/groups/public/@dgreports/@dcomm/documents/publication/wcms_575540.pdf

[v] https://www.ilo.org/global/about-the -ilo / newsroom / news / WCMS_243308 / lang - en / index.htm

[vi] https://www.globalslaveryindex.org/

[vii] https://labs.theguardian.com/unicef-child-labour/

[ viii] https://www.aljazeera.com/program/episode/2016/12/29/brazil-slaves-to-fashion/

[ix] https://www.theguardian.com/world/ng-interactive/2014 / mar / 17 / rana-plaza-factory-collapse-compensación-interactive-guide

[x] https://www.un.org/sustainabledevelopment/economic-growth/

[xi] Cwave la Ley de Esclavitud Moderna del Reino Unido y Australia, Ley de Transparencia de la Cadena de Suministro de California, entre otros.

[xii] https://www.europarl.europa.eu/thinktank/en/document.html?reference=EXPO_BRI(2020)603495

[xiii] https://fcpablog.com/2020/11/23/get-ready -for-required-human-rights-due-diligence / Real Cherepanohe, 23 de noviembre de 2020.

[xiv] https://en.wikipedia.org/wiki/Alta_Gracia_Apparel

[xv] https://ibd.georgetown.edu/ investigación / alta-gracia /



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